TRAD MAGAZINE (FRANCE)
Nº 143, MAY/JUNE 2012

The Sailor’s Cravat
Paddy O’Brien, Tom Schaefer, Paul Wehling, Erin Hart

Paddy O’Brien est internatialment reconnu comme un maître de l’accordéon diatonique mais également comme une sommité en matière de musique irelandaise. Natif du Co. Offaly mais émigré depuis bien des années a Minneapolis (États-Unis) il a longtemps arpenté son pays de long en large, y gianant auprès des anciens une foule d’airs. Is se murmure même qu’en quarante ans de carrière, il a accumulé près de quatre mille airs. Joe Delaney, John Doherty ou Paddy Fahy sont quelques-unes de ses sources d’inspiration. Membre de Chulrua ou du Doon Ceili Band, il nous revient ici avec une nouvelle formation pour nous proposer, “The Sailor’s Cravat.” Seulement cette fois, il a choisi des musiciens américains même si la chanteuse a des racines irlandaises. Tom Schaefer (fiddle) et Paul Wehling (bouzouki) l’accompagnent sur dix-sept mourceau de la meilleure veine: reels, jigs, hornpipes ou polkas son entrecoupés de trois magnifique chansons interprétées par Erin Hart. On reconnaîtra au passage The Flower of Magherally-o, emprunté au répertoire de Cathal McConnell et d’Altan. Et puis plusieurs reels de Paddy Fahy sur lesquels fiddle et diato s’accordent à la perfection. Autre morceau que l’on retrouvera sur a nouvel album d’Altan: The Wheels of the World. Et pour couronner le tout, des airs de la main de Paddy: The Gosling et Paddy O’Brien’s. Même si l’album a été enregistré aux États-Unis avec des musiciens américains, on se croirait au coeur de la verte Érin.  —Phillipe Cousin

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[TRANSLATION]

Paddy O’Brien is internationally recognized as a master of the diatonic accordion, but also as an authority on Irish music . A native of Co. Offaly but living many years in Minneapolis (USA), he surveyed his country from end to end,  and dug up a host of old tunes. It is rumored that over his forty-year career, he has amassed nearly four thousand tunes. Joe Delaney, John Doherty, or Paddy Fahy are some of his sources of inspiration. A member of Chulrua and the Doon Ceili Band, he is back here with a new offering for us, “The Sailor’s Cravat.” Only this time, he chose American musicians, although the singer has Irish roots. Tom Schaefer (fiddle) and Paul Wehling (bouzouki) accompanying him on seventeen selections in the best vein of the tradition: reels, jigs, hornpipes and polkas interspersed with three beautiful songs performed by Erin Hart. We recognize her version of The Flower Magherally-o, borrowed from the repertoire of CathalMcConnell and Altan. There are also several reels by Paddy Fahy on fiddle and diatonic accordion which blend perfectly, as well as another piece found on Altan’s new album: The Wheels of the World. And to top it off, the recording features two airs from the hand of Paddy himself: The Gosling and Paddy O’Brien’s. Although this album was recorded in the United States with American musicians, it’s like the heart of the Emerald Isle.  — Phillippe Cousin